Productores

Los 10 países que, según las estadísticas de la Organización Internacional de la Viña y el Vino, más vino producen en el mundo y se van manteniendo año tras año con pocas variaciones, (salvo la permuta de Francia por Italia en el primer puesto y de Sudáfrica por Alemania en el último puesto del ranking) son:

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1- Francia

En las últimas estadísticas de la Organización Internacional de la Viña y el Vino (año 2011), Francia se sitúa como el mayor productor de vinos del mundo, arrebatándole el primer puesto a Italia, con una producción de 49,633 millones de hl. (El hectolitro es una unidad de volumen que equivale a 100 litros).

Clásico productor y exportador de vinos, sus cepas y métodos de vinificación han creado escuela en el mundo entero. Tanto para los entendidos como para el gran público.

Una de las razones de la importancia de Francia en materia vinícola reside en la extraordinaria gama de vinos que produce. La diversidad de sus climas y sus suelos le permite elaborar desde blancos ligeros hasta tintos potentes. Cada región francesa tiene sus vinos típicos, contando con 11 grandes regiones vinícolas bien diferenciadas: Alsacia, Beaujolais, Burdeos, Borgoña, Champagne, Languedoc-Rosellón, Provenza, Córcega, Sud-Ouest, Valle del Loira y Valle del Ródano.

2- Italia

Italia, en esto del negocio del vino, siempre ha sido una potencia y ha venido ocupando muchos años el primer puesto del ranking. No obstante en las últimas estadísticas publicadas por la OIV se sitúa como el segundo país productor de vinos del mundo con unos 41.580 hl. de producción.

Ya los antiguos griegos, con buen criterio, llamaron a Italia “Enotria” (Tierra del vino). En Italia todavía se cultiva la vid de un extremo a otro de todo el país transalpino. Es quizás el país productor que más clases y marcas distintas de vino ofrece, pues en Italia se elaboran vinos de todos los estilos, incluidos licorosos y espumosos, aprovechando la enorme diversidad de microclimas y emplazamientos aptos para el cultivo de la vid.

3- España

Históricamente España siempre ha sido el tercero en discordia, ocupando desahogadamente el tercer puesto del cajón.

Una de las características de los vinos españoles es la increíble variedad de tipos que se producen. En prácticamente ningún otro país del mundo (salvo Italia) podemos apreciar tal diversidad de vinos, desde los cavas a los jereces, pasando por el albariño, los rosados de Navarra, los malvasías canarios, los tintos secos del Priorat o los dulces de Monastrell de Jumilla, sin olvidar los Ribera del Duero o los Rueda. Y todo esto sin haber hablado, aún, de los Rioja, el buque insignia a nivel internacional de los vinos españoles.

Afortunadamente la imagen de los vinos españoles ha ido cambiando poco a poco a nivel internacional y los entendidos están aceptando cada vez mejor la idea de una línea de vinos españoles que han roto moldes por su gran calidad y se han convertido en modelos a seguir, por su relación imbatible de calidad/precio.

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4- Estados Unidos

Es el país máximo productor fuera de Europa. La historia reciente de la viticultura americana comenzó con la creación de pequeñas bodegas familiares, a menudo fundadas por gente de otras profesiones no relacionadas con el mundo del vino, que al estar liberados de cualquier atadura impuesta por la tradición recurrieron directamente a la tecnología, con complejos sistemas de irrigación, crianza y embotellado; todo ello controlado por ordenadores.

Se elabora vino en 45 de los 50 estados de los Estados Unidos de América, pero sus productores están repartidos de forma desigual a lo largo del territorio. Sin embargo, son los excelentes vinos californianos quienes han dado a la viticultura americana su reconocimiento internacional.

5- Argentina

El más importante productor de vinos en América del Sur, se sitúa en el puesto número cinco del ranking mundial con una producción de 15.473 millones de hl. Argentina ha sido tradicionalmente un país productor y consumidor de vinos.

La historia de la vitivinicultura Argentina se remonta a la época de la colonización, a mediados del siglo XVI. Entre 1982 y 1992, en Argentina se produjo una importante reducción de la superficie destinada a viñedos (cerca de un 36% de la superficie de viñedos anteriormente existente). Esta reducción fue resultado de la eliminación de viñedos abandonados y/o plantados con variedades de baja calidad. A partir de 1992, se replanta parte de los viñedos que fueron erradicados con variedades de alta calidad enológica.

La globalización ha orientado a muchas bodegas y empresas hacia el mercado exterior, siendo actualmente sus vinos exportados a numerosos países.

6- China

Como en todo ¡como no! China en vinos también viene pegando fuerte y el país asiático, en las últimas estadísticas del año 2011, esta ya en el top ten de los mayores países productores de vinos, ocupando la sexta plaza.

Seguramente imaginaremos que son vinos de baja calidad, o bien que China no tiene vocación vinícola. Para empezar, aunque parezca mentira, algunas regiones de China han cultivado viñas desde hace más de 4.000 años. Sin embargo debido a las bajas y extremas temperaturas que se soportaban, la producción era usada mayoritariamente para la elaboración de licores de alta graduación. Solo fue a partir de finales del S. XIX que se empezaron a producir vinos al estilo europeo.

7- Australia

Australia produce vinos con una excelente relación calidad/precio, cuyo estilo suele concordar con lo que se busca en el mercado internacional. Son vinos plenos de fruta y sabor, fiel reflejo de su clima soleado.

La vid llegó a Australia en 1788 y fue plantada en el jardín del gobernador Phillip, en lo que sería en el futuro el centro de Sydney. El cultivo se extendió rápidamente, primero hacia las afueras de Sydney y hacia Hunter Valley, alcanzando luego la Australia oriental y meridional, para llegar finalmente hasta Victoria y Tasmania.

Apasionados de la experimentación, los australianos han aprendido a elaborar vinos magníficos a partir de variedades nobles europeas. Pero el trabajo logrado con la variedad syrah (shiraz) -cepa originaria del Ródano francés- es el que les ha valido los más grandes reconocimientos. Los mejores shiraz australianos se encuentran entre los tintos más reputados del mundo.

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8- Chile

Chile es una de las pocas regiones del mundo que tiene vides no injertadas anteriores a la filoxera (64.530 ha), ya que barreras naturales y condiciones climáticas han impedido el desarrollo de esta enfermedad. Por su situación (tipo franja Norte-Sur), comprende climas y tierras tanto de secano como húmedas y de riego, lo que ha dado un abanico de vinos muy marcado por la influencia de las variedades.

La producción autóctona de vinos esta principalmente orientada hacia el mercado externo, con una exportación del 50,8% del vino producido.

9- Alemania

Alemania marca el límite norte del cultivo de la vid en Europa. El clima frío del norte de Europa hace difícil la maduración de la uva, defecto que se compensa buscando los emplazamientos con mayor insolación. Por lo tanto, la mayoría de los viñedos alemanes se encuentran ubicados al oeste y al sur del país, siguiendo los meandros de valles fluviales, en particular del Rin y sus afluentes.

Alemania produce esencialmente vinos blancos (riesling y gewürztraminer) que conservan su frescura y elegancia durante varios años. Los mejores vinos alemanes se han ganado su lugar en el palmares de los mejores vinos del mundo.

10- Sudáfrica

En 1652, Jan Van Riebeeck fundó la factoría de avituallamiento de la Compañía de las Indias en el cabo de Buena Esperanza, y poco tiempo después, hacía traer de Europa esquejes de vid, convencido de que el vino reduciría los casos de escorbuto entre los marineros.

Los productores sudafricanos siguen con atención las tendencias internacionales y han implementado las técnicas de cultivo y vinificación más avanzadas. Muchos años de investigación y experimentación han servido para establecer la mejor adecuación entre los diversos microclimas y las variedades específicas de la rica herencia vinícola del país.