Leave a comment

Passover, Massachusetts

Passover, Massachussets april 2014.

ManischewitzThis year we were invited to a friends’ house to celebrate Passover, and decided to bring two bottles of wine for the occasion.

The first one was the typical wine for Passover; Manischewitz. This is a kosher wine, meaning that it has been produced following the Jewish law and blessed by a Rabi. It is an inexpensive wine (around $5,00) and not very good, but I like it because its unique sweet flavor characteristic of the Concord grape. Also this wine pairs well with the typical dish for this day called “Haroset”, that is made with apples, walnuts, lemon juice and dates.

Hasoset

Hasoset

Matza

Matza

aliana-caracterNext, with the typical “Matza” Ball Soup we opened a bottle that I brought to the USA. A red Spanish wine from Magallon, Zaragoza, D.O. Campo de Borja. Being 100% Syrah: Aliana Carácter, ($12,00) it is smooth and elegant. Aliana Carácter is made by Alicia and Ana (Ali-Ana), the two daughters of Susan Ruberte, director of Bodegas Ruberte.

With the main dish of meat, pasta, green beans and “horseradish” we opened a bottle of Kunde ($35,00). This is a good wine that our hosts had brought from Sonoma Valley. Somebody told me that the secret of finding good wines is to know that they are not found in the stores because the producers keep them, and sell them themselves. I’m not sure if this is true, but it makes some sense.

Plato principal

Main Dish

Mandle bread

Mandle Bread

kunde-redThe typical dessert is “Mandle bread” a type of cookie with cinnamon that I loved. To go with it was a bottle of Port from California. Selby ($27,00) is a young Zinfandel fortified wine that will age well and it was very enjoyable.

In summary, this was a really nice meal with good food, and wine, and with people that even though not religious, maintain the tradition as a connection to past generations, who got together in this day to celebrate the end of slavery of the Jewish people.

Falk & Marques

Leave a comment

California, Napa Valley

Napa Valley, California. March 2014

Napa ValleyCalifornia has a fantastic energy! I always liked the mixture of sophistication with informality. Here people of means rub elbows with working class people without an air of superiority. California is a big state in the USA – almost as big as Spain – and Napa Valley is located an hour north of San Francisco, one of the most liberal cities of the United States. It goes without saying that to come here in style one has to arrive in a convertible!

Napa Valley consists of several towns connected by a single road. On both sides of the road there are wineries nonstop and they all have their own tasting rooms. I heard that there are more than five hundred wineries – too many for me. We chose to visit only one that happened to be one of the oldest and most expensive. The tasting cost $65 per person and we were lucky to find availability despite making the reservation three weeks in advance.

Far NienteFar Niente is not located directly on the main road but tucked a bit out of the way. The property has a rural charm with views of the mountains and the fields. The main building is imposing and the gardens magnificent. It is mid march and the lilacs and tulips are in bloom. After an introduction to the philosophy of the wine making of this family and a tour in the caves under the house, we had the actual tasting, with tasty bits of a variety of cheeses to accompany two white wines and two reds.

Far Niente 2011 Chardonnay Cave Collection

Far Niente 2011 Chardonnay Cave Collection

Far Niente 2012 Chardonnay Estate Bottled

Far Niente 2012 Chardonnay Estate Bottled

Far Niente 2005 Cabernet Sauvignon Cave Collection

Far Niente 2005 Cabernet Sauvignon Cave Collection

Far Niente 2011 Cabernet Sauvignon Estate Bottled

Far Niente 2011 Cabernet Sauvignon Estate Bottled

The wines were good but nothing amazing, especially considering the prices, around $70 and $65 for the Chardonnay, and $185 and $135 for the Cabernet Sauvignon.

far_niente_dolceThe wine that got me excited was the one that they brought at the end; a dessert wine called Dolce ($170 per bottle of 75 Cl.).  It is not very sweet but has surprising favors that keep changing as they flow in the mouth. The first impression is of bitter flowers but suddenly it changes to pineapple and pear notes, to finish with a smooth honey and vanilla finish. Very complex and satisfying.

Our final stop in Napa Valley was a three Michelin Star restaurant called The Restaurant at Meadowood. The prix-fixe menu inspired by the famous restaurant El Bulli was outstanding and very creative. However, as we have never before visited a restaurant of this caliber, it is not possible for us to make a comparison with others of such high quality. Having said that, our impression was like attending great theatre.

anthill farms pinot noir Everything was choreographed for a sybaritic experience. Here we had a wine from the neighboring Sonoma Valley: Anthill Farms Pinot Noir 2012 (about $40 a bottle of 75 Cl.). This wine made, as well as its name, from the Pinot Noir grape variety, had an unimpressive color and the smell did not impress me either. But the flavor was very well balanced and complemented and enhanced each of the delectable courses.

I’m sure there is much more to explore in Napa Valley regarding wines without getting drunk, but in order to enjoy the convertible I did not want to get to that point.

Falk & Marques

Leave a comment

Canary Islands

Canary Islands, january 2014

Uno cuando viaja a Canarias, piensa en lo más evidente, buen clima subtropical, playas, hermosos paisajes volcánicos y demás tópicos al uso, y si no que se lo digan a los millones de turistas europeos que pasan en estas islas afortunadas los crudos meses de invierno tumbados en una hamaca al sol.

vinedos_lanzaroteNadie diría (salvo los más avezados aficionados y conocedores del mundo del vino) que en este apartado archipiélago, geográficamente emplazado en África, se de una producción muy particular e interesante de vinos en cada una de sus principales islas, siendo incluso y a pesar de su pequeña extensión sorprendentemente una de las Comunidades españolas con más Denominaciones de Origen, con unas 11.

Su carácter insular, los vientos alisios y la particularidad del terreno volcánico, confieren a los vinos canarios unas características únicas que empiezan ya por el tipo de variedades de uva que mayoritariamente se cultivan y explotan en estas islas.

Si bien es cierto que podemos encontrar en Canarias tanto vinos tintos como blancos, son los blancos los que concentran principalmente la producción, siendo esta la variedad de los vinos canarios que se ha ganado más prestigio y reconocimiento a nivel internacional.

De entre los vinos blancos que se cultivan en todo el archipiélago canario, son los de la isla de Lanzarote (D.O. Lanzarote) los más afamados y reconocidos; no en vano es la isla pionera en esto de la industria del vino con la aparición ya por el año 1775 de las Bodegas El Grifo (una de las 10 bodegas más antiguas de España), entre otras.

Principales D.O. de Canarias

Principales D.O. de Canarias

En nuestra estancia del 24 al 31 de enero, pudimos probar y degustar diferentes vinos de los cuales a continuación pasaremos a daros nuestras impresiones de cata de los que, en nuestro modesto entender, hemos considerado más interesantes y recomendables. Evidentemente en “cuestión de gustos no hay nada escrito” y las opiniones que aquí facilitamos son las nuestras, por lo que nuestro mejor consejo es que: cada uno pruebe los vinos y llegue así a sus propias conclusiones.

ENTRANDO EN MATERIA.

vinos lanzarote secosComo decíamos anteriormente, los vinos blancos canarios resultan especiales y diferentes; diferencia que se hace ya patente en algunos de ellos en el mismo envasado y etiquetado, con botellas con un toque de color y formas que nada tienen que ver con lo usual.

Como primera norma indicar que al tratarse de vinos blancos jóvenes su edad de consumo ideal ha de ser de uno a tres años a lo sumo.

Siete (7) son los vinos blancos que hemos catado, cinco (5) de ellos de la isla de Lanzarote y dos (2) de la isla de Gran Canaria. Como denominador común casi todos los vinos probados (todos los de Lanzarote) son blancos elaborados al 100% a partir de la variedad de uva malvasía “malvasía volcánica”, todos ellos con un grado alcohólico de un 13% y con una recomendación de temperatura de servicio de entre 8° a 10° C.

En cuanto al maridaje de estos vinos, los malvasía secos son magníficos para acompañar cualquier plato de marisco, pescado, carnes blancas y arroz o pasta a la marinera (paella, fideua). En cuanto a los malvasía semidulces estos acompañan bien con todo tipo de quesos (cabra, vaca, oveja), patés de foie y postres.

EL GRIFO malvasía seco D.O. Lanzarote. Precio: 9,75 €

grifo_malvasia_secoVINO BLANCO

Variedad: 100% malvasía volcánica. (Blanco Seco)

Ficha de cata: Vino muy limpio y brillante de un color amarillo pálido pajizo, con aromas frutales acentuados de melocotón y alguna nota floral parecida al jazmín. En boca resulta un vino muy sabroso, fresco y ligero, con una entrada muy buena y suave. Sorprende, como contrapartida, su final amplio y sostenido, alargando las sensaciones que produce.
Como colofón indicar que estamos ante un vino con una relación calidad-precio fantástica y que ha ganado numerosos premios en numerosos certámenes vinícolas internacionales.

YAIZA malvasía seco D.O. Lanzarote. Precio 11,95 €

yaiza_malvasia_secoVINO BLANCO

Variedad: 100% malvasía volcánica. (Blanco Seco)

Ficha de cata: Vino limpio y cristalino de un color amarillo pálido, con aromas frutales tropicales intensos y algún matiz floral. En boca entra muy bien siendo muy suave al paladar y con unas sensaciones gustativas muy equilibradas de principio a fin.

Destacar el hecho diferencial de su embotellado en botella tipo Rondavel de color azul oscuro, que le confiere, a primera vista, un toque de originalidad. Decir finalmente también que estamos hablando de un vino contrastado que ha ganado más de un premio en concursos vinícolas nacionales e internacionales.

LA GERIA malvasía semidulce D.O. Lanzarote. Precio 9,00 €

geria_semidulceVINO BLANCO

Variedad 100% malvasía volcánica (Blanco Semidulce)

Ficha de cata: Vino, como todos los demás, limpio y cristalino de un color amarillo alimonado y algún toque dorado, con aromas a frutas tropicales como piña y también algo a limón. En boca es un vino que entra suave, resultando después algo untuoso o denso.

Destacar que este vino tiene un grado alcohólico un poco menor que los demás, concretamente de 12,5%. Como curiosidad final decir que la bodega de La Geria, próxima al famoso parque del Timanfaya, es una de las más visitadas de toda España, con una media de 300.000 visitantes al año.

BERMEJO malvasía seco D.O. Lanzarote. Precio 10,50 €

bermejo_malvasia_secoVINO BLANCO

Variedad 100% malvasía volcánica (Blanco Seco)

Ficha de cata: Vino con un atractivo color amarillo verdoso que resalta en su original y esbelta botella, etiquetada solamente en el cuello. Se trata de un vino con aromas frutales que tiran a matices de limón, melocotón y/o mango, para luego dar paso a aromas florales más sutiles. En boca entra con paso suave reafirmando gustativamente los matices de limón anteriormente percibidos, llegando a un final equilibrado, pero quizás algo corto.

Nos encontramos con un vino con empaque elaborado por una de las más prestigiosas bodegas de la isla de Lanzarote y sin negar que tenemos entre nuestras copas un buen vino, este quizás adolece, en nuestra modesta opinión, de un final más corto, o, por decirlo en otras palabras, más seco y menos sabroso que el de algunos de los otros vinos que hemos catado.

STRATUS malvasía seco D.O. Lanzarote. Precio 17,00 €

stratus_malvasia_secoVINO BLANCO

Variedad 100% malvasía volcánica (Blanco Seco)

Ficha de Cata: Vino muy limpio de un color amarillo pajizo con toques verdes y cristalinos. Tiene aromas pronunciados, limpios y elegantes a frutas tropicales como el mango y también algo cítricos como a limón. Se percibe también alguna nota floral como a margaritas o jazmín. Su paso por boca resulta muy refrescante y frutal, donde nos vuelve a recordar esos aromas cítricos a limón y quizás naranja. Muy equilibrado con una acidez media y un final con una persistencia muy larga.

Estamos sin lugar a dudas en presencia de un gran vino, galardonado con el Premio Alimentos de España al mejor vino en el año 2013. Este vino de alto copete, servido en banquetes y recepciones oficiales de la casa real y el cuerpo diplomático a altos cargos y personalidades, no desmerece para nada su bien ganada fama, que en buena lógica también se ve reflejada en su precio, el más caro con diferencia de todos.

LOS BERRAZALEZ malvasía-moscatel seco D.O. Gran Canaria. Precio 8,00 €

berrazalez_secoVINO BLANCO

Variedad 50% malvasía y 50% moscatel (Blanco Seco)

Hemos dejado para el final los dos vinos catados de la bodega de los Berrazalez, pues aquí nos encontramos con unos vinos que no son mono varietales, si no una mezcla (coupage) en diferentes proporciones dependiendo del tipo de vino, de las variedades de malvasía y moscatel.

Ficha de cata: Vino de un color amarillo pajizo con algún ribete dorado, limpio y brillante. Aromáticamente nos encontramos con olores de frutas como el mango y finalmente a flores blancas como el jazmín. En boca tiene un pase equilibrado y agradable, con una acidez contenida y mantiene pinceladas gustativas a las frutas tropicales que hemos percibido en la fase olfativa.

LOS BERRAZALEZ moscatel-malvasía semidulce D.O. Gran Canaria. Precio 8,00 €

berrazales_semiVINO BLANCO

Variedad: 80% moscatel 20% malvasía (Blanco semidulce)

Ficha de cata: Vino de un color amarillo dorado algo pálido, con algunos toques verdosos, brillante y denso. En la fase olfativa se perciben aromas intensos que recuerdan a frutas como el mango. En boca se nota su buen equilibrio entre su acidez y su dulzura (azúcar) y se percibe algún sabor como a dátiles.

Este es el único vino de los que hemos probado que es más claramente diferente a los demás, al estar elaborado prácticamente (un 80%) con la variedad de moscatel y no la predominante de malvasía que en este vino es de solamente un 20%. Consecuentemente es un vino que por su toque dulce “amoscatelado” resulta ideal para degustar postres dulces y/o quesos fuertes como los de cabra.

CONCLUSIONES

De todos los vinos catados y destacados, en este apartado de vinos blancos, hay tres que nos han gustado especialmente: STRATUS, YAIZA y EL GRIFO.

El primero (STRATUS) resulta un vino digno de catar y de una gran calidad y elegancia al paladar; podríamos decir que ha sido el ganador en el apartado de calidad, pero como contrapartida su elevado precio lo penaliza en relación a las otras dos propuestas. Así pues, la opción de YAIZA, resulta muy recomendable por su también alta calidad y la originalidad y exclusividad de su embotellado. Finalmente la propuesta de EL GRIFO, diremos que ha sido la ganadora en el apartado de relación calidad/precio, encontrándonos con un vino con toques afrutados que, por menos de 10,00 €, resulta muy gustoso y agradable de consumir.

TINTO FINAL

No nos podiamos ir de Gran Canaria sin probar algún vino tinto de la isla y como guinda a lo aquí descrito aquí tenéis los detalles del mismo.

LAS TIRAJANAS listan negro-tintilla y vijariego D.O. Gran Canaria. Precio 4,95 €

tirajanas_tintoVINO TINTO

Variedad: Listan negro, Vijariego negro y Tintilla

Volumen de alcohol: 12,5%

Ficha de cata: Nos encontramos con un vino tinto joven, coupage, que ha reposado en barricas de roble americano durante 2 meses y medio. Su color es de un rojo cereza intenso, de capa media y con un paso en boca potente, con notas minerales y de frutos rojos, taninos suaves y con un final equilibrado.

Destacar que se trata de un vino muy correcto y de buen paladar que se consume agradablemente y que acompaña muy bien con platos de carnes rojas, quesos curados y platos guisados como callos, fabada, potajes, etc.

Arias & Ortiz